© Justo Fernández López

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¿Es cierto que la palabra rival viene de río? ¿Cómo se explica?

La voz latina rivalis significa ‘competidor’ y proviene del sustantivo latino rivus ‘arroyo’, ‘canal’. Como adjetivo rivalis significaba ‘que pertenece al arroyo, al canal, al riachuelo’. Luego se sustantivó y pasó a denominar al ribereño de un arroyo o de un canal de riego respecto del propietario del otro lado del río o del canal. Los dos ribereños se disputaban el agua del río para el riego de los campos, de ahí el cultismo español rival (documentado a partir del 1610, según Corominas): Dicho de una persona: Que compite con otra, pugnando por obtener una misma cosa o por superar a aquella.

En alemán el sustantivo Rivale (‘Nebenbuhler’, ‘Konkurrent’, ‘Gegenspieler’) fue tomado del francés rival en el siglo XVI, vocablo del mismo origen latino que el español.